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John Varvatos: una vida de rock y moda

John Varvatos es una firma que ocupa un lugar único dentro del panorama del diseño americano, pues une el trabajo artesanal y la sastrería refinada de la vieja escuela con las innovaciones modernas en textiles, siempre con una sensibilidad característica hacia el rock ’n’ roll.

Desde sus inicios, en junio del año 2000, John Varvatos llenó su colección homónima con un espíritu creativo y esa agudeza intrínseca tan suya. En sus propias palabras, Varvatos diseña su línea para “un tipo que aprecia los materiales hermosos y los grandes detalles, sin ser demasiado exagerado”. El sello distintivo de John Varvatos traslada los mejores looks vintage y técnicas de sastrería en un estilo original que siempre es relevante e inequívocamente moderno.

“Mi filosofía se trata de alcanzar el pasado para avanzar hacia el futuro” dice Varvatos. “Tengo algo distinto que decir con una sensibilidad que es vieja y nueva a la vez”. El diseñador norteamericano atribuye su temprana obsesión por el rock y el estilo ecléctico de sus artistas como el catalizador por su interés en la moda. De hecho, lo primero que hizo cuando arrendó el primer espacio en Chelsea para crear su estudio de diseño, fue comprar un increíble sistema de audio; pues la música grandiosa inspiró su primera colección y se convirtió en un hilo conductor en sus diseños que se puede apreciar en cada expresión de su marca hoy en día.

Poco después de haber lanzado su primera colección, John Varvatos recibió el premio Perry Ellis CFDA (Council of Fashion Designers of America) en la categoría de Nuevo Diseñador de Ropa para Hombre, en julio del año 2000. El premio, creado para distinguir a las nuevas promesas en la industria de la moda, generó mucho ruido y entusiasmo alrededor de la marca.

En septiembre del mismo año, John Varvatos abrió su primera tienda independiente, de ladrillos y mortero, en SoHo, el vecindario de Nueva York popular por su frescura bohemia que se ha convertido en un destino chic para ir de compras. La tienda refleja la estética honesta y masculina del diseñador y es un imán tanto para hipsters como para caballeros.

Por segundo año consecutivo, en junio del año 2001 para ser específicos, John Varvatos fue galardonado con otro premio CFDA; esta vez en la categoría de Diseñador de Ropa para Hombre del Año. Así hace historia, ya que recibir dos premios CFDA consecutivos era un logro sin precedentes en la categoría de ropa para hombre.

En septiembre del mismo año, el diseñador lanza Converse by John Varvatos; la colaboración fue un éxito rotundo desde el inicio. La colección respeta el legado de un siglo de Converse pero, al mismo tiempo, es transformado totalmente por la visión única de Varvatos y su sensibilidad urbana-rocker. “Mi hijo, que es algo punk y usa Converse todos los días, me dijo que me asegurara de no hacer mier** la marca”, cuenta el diseñador. En la intersección entre los Converse, la cultura pop y la moda, se encuentra esta colaboración que ha dado pie a la reinterpretación de varios clásicos, incluyendo el Chuck Taylor All Stars y el Jack Purcell.

Tres años más tarde, en marzo del año 2004, la marca se expande hacia una nueva categoría al lanzar su primera fragancia: John Varvatos Classic. Desde entonces, la colección de fragancias ha crecido y hoy incluye Vintage, Artisan, Artisan Black, Artisan Blu, Artisan Acqua y, la más reciente de todas, Dark Rebel Rider.

En enero del año 2005, Varvatos contactó al músico Ryan Adams para protagonizar su campaña publicitaria primavera – verano 2005. Esta colaboración se convirtió en la primera de lo que hoy en un día es una tradición de la marca: una icónica serie en conjunto con músicos legendarios expresando su estilo ecléctico con ropa de John Varvatos. “Usualmente, los diseñadores de moda están al tanto de lo que el mundo del rock lleva puesto y, un año más tarde, se puede ver una semejanza notable en sus colecciones. En el caso de John, la dinámica parece funcionar a la inversa. Él le ha dado mucho estilo a los rockeros”, dijo Joe Perry de Aerosmith.

Las campañas son capturadas por el legendario fotógrafo Danny Clinch, reconocido por su distintivo estilo periodístico y décadas de experiencia trabajando con músicos. Desde la primera campaña hasta el momento, Varvatos ha colaborado con Joe Perry, Chris Cornell, Iggy Pop, Velvet Revolver, Alice Cooper, Cheap Trick, Perry Farrell, Franz Ferdinand, ZZ Top, Dave Matthews, The Roots, Green Day, Paul Weller & Miles Kane, Jimmy Page & Gary Clark Jr, Hozier y Vintage Trouble.

Más tarde, ese mismo año, John Varvatos recibe su tercer premio CFDA, por segunda ocasión en la categoría de Diseñador de Ropa para Hombre del Año. Entre los nominados dentro de la misma categoría ese año se encontraba Ralph Lauren, antiguo jefe y mentor de John Varvatos. “Cuando estaba hablando con Ralph acerca de lanzar mi propia línea, él me dijo, ‘Sólo deberías irte si realmente tienes algo nuevo que decir’. Así que ahora, cada vez que lo veo, me da un abrazo y me dice: ‘Lo estás haciendo. De verdad lo estás haciendo’.” recuerda Varvatos.

Al siguiente año, en febrero de 2006, John Varvatos lanza su línea John Varvatos U.S.A.; esta representa la expansión de la marca hacia un nuevo territorio que la refuerce como un recurso total para el estilo de vida masculino. Esta nueva línea tiene un aire más desenfadado y un espíritu más joven que se expresa a través de una estética donde el preppy se encuentra con el punk. Es una colección completa que incluye denim, ropa deportiva, ropa hecha a medida, zapatos y accesorios.

En la edición de GQ Hombre del Año, publicada en diciembre del año 2007, John Varvatos es nombrado diseñador del año y le dedican un divertido artículo escrito por el genio creativo de Barneys, Simon Doonan.

Ocho meses más tarde, en agosto del año 2008, Varvatos abre una nueva tienda en la ciudad de Nueva York sobre la calle Bowery, justo en el lugar que albergó el influyente club de música underground CBGB. Al interior del club, la mayoría de las paredes están llenas de graffiti y enyesadas con posters originales de conciertos, calcomanías y propaganda de las bandas que ahí se presentaron. “Es un tributo a lo que CBGB significó para América y el mundo”, cuenta John. “Pero no se trata de construir un mausoleo. Vamos a tener conciertos. Construiremos una tienda de rock ’n’ roll viva”.

John Varvatos mantiene vivo el legado de este lugar legendario con una serie de conciertos mensuales: Bowery Live, que cuenta con las presentaciones de artistas tanto nuevos como establecidos. En este escenario se han presentado Guns N’ Roses, Alice Cooper, Slash, The Roots, The Wallflowers, Paul Weller y Black Rebel Motorcycle Club, entre otros.

El 10º aniversario de la firma, que se celebró en septiembre del año 2010, fue causa de celebración. Para conmemorar este evento, John Varvatos lanza una campaña publicitaria emblemática con un tapiz visual del alma y corazón de la marca, rindiendo homenaje a los héroes de John: un reparto lleno de estrellas de la música, que incluye a 39 artistas, muchos de los cuales ya habían formado parte de las históricas campañas publicitarias de la marca. Artistas como Robert Plant, Lenny Kravitz o New York Dolls que siempre han influenciado y apoyado a la marca, y se han presentado en numerosas aperturas de tiendas y eventos de beneficencia. “Se trata de amigos y familia”, dijo John, “y de unir a todos los artistas que han estado en nuestras campañas o que nos han dado ánimos a lo largo del camino”.

Hoy, 17 años después de que John Varvatos se aventuró con una marca homónima, su presencia en el mundo de la moda a nivel internacional, incluido México, es más relevante que nunca pues, así como el rock, sus diseños nunca mueren sino que se revitalizan temporada tras temporada.

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